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Affichage des articles du octobre 27, 2016

::+:: Le parfum de la reine de Saba enfin analysé

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On en parle dans la Bible où il figure parmi les cadeaux offerts par les Rois mages à Jésus, ou par la reine de Saba au roi Salomon. L’encens, appelé également oliban (du latin médiéval olibanum), une gomme-résine exsudant de l’écorce des arbres boswellia (1), qui poussent dans les pays bordant la mer Rouge et le golfe d’Aden, est l’un des plus vieux parfums au monde.
L’encens, un parfum utilisé depuis 6 000 ans
On l’utilise depuis plus de six mille ans dans toutes les civilisations, depuis la Mésopotamie jusqu’à nos jours. Régulièrement brûlé lors des cérémonies religieuses, il contribue à l’odeur très particulière des églises. Étonnamment, on ne connaissait toujours pas la nature exacte des molécules qui confèrent à l’encens ce parfum si caractéristique.
Nicolas Baldovini et son équipe à l’Institut de chimie de Nice (CNRS-université de Nice) viennent de réussir à les identifier pour la première fois (2). « La difficulté était de trouver des méthodes d’analyse suffisamment précises po…