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Affichage des articles du octobre, 2016

::+:: Il y a bientôt 500 ans, la naissance du protestantisme

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En 1517, Martin Luther a initié une réforme des pratiques de l'Église catholique mais aussi de sa doctrine. Alors que le pape François célébrera une messe de la Toussaint en Suède, où le protestantisme fut religion d'État jusqu'en l'an 2000, Le Figaro fait le point sur la réforme luthérienne.
• Comment est né le protestantisme? Le 31 octobre 1517, Martin Luther aurait affiché sur la porte de la chapelle du château de Wittenberg, en Allemagne, ses 95 thèses contre la vente des indulgences. Il apparaît en réalité que ce moine augustin catholique, alors professeur à la faculté de théologie de la ville, scandalisé par la vente organisée des indulgences, écrivit à Albert de Brandebourg, archevêque de Magdebourg et de Mayence pour protester contre cette dérive et joignit à sa lettre ses 95 thèses sur les indulgences pour qu'un débat théologique s'engage.
Les «indulgences» sont, en quelque sorte, selon l'Église catholique, des «remises de peine» de temps passé au pu…

::+:: L'effondrement de la civilisation maya bientôt expliqué grâce à des tombes ?

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Bien que l'on ait fini par percer beaucoup de secrets des hiéroglyphes mayas, on sait peu de chose sur cette remarquable civilisation qui comptait des astronomes et des mathématiciens de première force ayant fait la découverte du zéro. Beaucoup de textes mayas ont disparu avec la colonisation européenne et, surtout, quand les Européens sont arrivés, la culture maya n'était plus celle qui avait construit les édifices de Palenque et Tikal. Elle s'était effondrée et ses membres s'étaient dispersés dans la jungle.
On ne comprend toujours pas les raisons de cet effondrement, bien qu'une conjonction de catastrophes climatiques et de guerres civiles, peut-être attisées par ces catastrophes (un avant-goût de ce qui nous attend à la fin du XXIe siècle à l'échelle planétaire ?), ait été avancée pour en rendre compte.
On n'est donc pas surpris de l'importance donnée à la découverte récente de deux tombes (qui ont échappé au pillage), dans l'un des département…

::+:: Père Olivier-Thomas Venard : «La Bible est moins un livre qu'une bibliothèque, recueil de mille ans d'écriture»

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FIGAROVOX/GRAND ENTRETIEN - Olivier-Thomas Venard va mettre en ligne une édition révisée, annotée et contextualisée de la Bible, associant les versions hébraïque, grecque, araméenne et latine de l'Écriture sainte.
Normalien, agrégé de lettres, docteur en théologie et ès lettres, religieux dominicain, le père Olivier-Thomas Venard est professeur de Nouveau Testament et vice-directeur de l'École biblique et archéologique de Jérusalem, fondée en 1890 par le père Lagrange pour «étudier la Bible sur le terrain» où elle a vu le jour. Il est aujourd'hui à la tête d'un ambitieux chantier informatique, la Bible en ses traditions (Best). Il s'agit de mettre en ligne une édition révisée de la Bible, associant les versions hébraïque, grecque, araméenne et latine de l'Écriture sainte et proposant une annotation du texte, du contexte et de sa réception dans les différentes traditions religieuses et culturelles. En compagnie de Michael Lonsdale, qui lira des grands textes de …

::+:: Le parfum de la reine de Saba enfin analysé

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On en parle dans la Bible où il figure parmi les cadeaux offerts par les Rois mages à Jésus, ou par la reine de Saba au roi Salomon. L’encens, appelé également oliban (du latin médiéval olibanum), une gomme-résine exsudant de l’écorce des arbres boswellia (1), qui poussent dans les pays bordant la mer Rouge et le golfe d’Aden, est l’un des plus vieux parfums au monde.
L’encens, un parfum utilisé depuis 6 000 ans
On l’utilise depuis plus de six mille ans dans toutes les civilisations, depuis la Mésopotamie jusqu’à nos jours. Régulièrement brûlé lors des cérémonies religieuses, il contribue à l’odeur très particulière des églises. Étonnamment, on ne connaissait toujours pas la nature exacte des molécules qui confèrent à l’encens ce parfum si caractéristique.
Nicolas Baldovini et son équipe à l’Institut de chimie de Nice (CNRS-université de Nice) viennent de réussir à les identifier pour la première fois (2). « La difficulté était de trouver des méthodes d’analyse suffisamment précises po…

::+:: Les alliances dans le Proche Orient ancien et dans la Bible

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Comment et dans quelle mesure, les pratiques des alliances et des traités diplomatiques au Proche Orient ancien ont pu influencer la Bible ?  Quels sont les apports, les limites et les dangers des approches comparatives en histoire ?

L'arche d'alliance amenée au Temple. Les Très Riches Heures du duc de Berry, au Musée Condé de Chantilly, France.
• Crédits : Pol, Hermann and Jannequin de Limbourg (1370s–1416); Jean Colombe / wikipedia

Nous arrivons ce matin au terme de la série que l’assyriologue, Dominique Charpin, spécialiste de l’époque paléo-babylonienne, titulaire de la chaire « Civilisation mésopotamienne », a consacré à l’actualisation de l’approche des « alliances au Proche-Orient ancien, entre droit et religion ».

Soulignant que la Bible est « remplie de récits d’alliances » en ouverture d’exposé et en suivant une approche historiographique, il questionne les travaux qui ont étudié les possibles parentés entre les traités hittites et la Bible. Ainsi sont croisés exemples hi…

::+:: En Chine, l'armée de terre cuite dévoile un étonnant secret aux archéologues

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En fouillant la tombe de l’empereur chinois Qin Shi Huang et sa célèbre armée en terre cuite, des archéologues ont mis en évidence un fragment d’ADN d’origine européenne, attestant de relations remontant bien avant l’ouverture de la route de la soie entre l'Europe et l'Asie. On attribue souvent la découverte de l’Asie par les Européens au marchand vénitien Marco Polo. Si l’explorateur a effectivement contribué à faire connaitre massivement le continent grâce à son célèbre "Livre des merveilles", écrit en 1298, force est de constater qu’il est loin d'être le premier à y avoir mis les pieds. Les deux civilisations se sont en effet intimement côtoyées avant son arrivée. L’Empire romain par exemple, a entretenu avec la Chine des relations commerciales dès le IIe siècle de notre ère. De ce fait, on peut se demander à partir de quand ces liaisons entre les deux continents ont commencé. 8.000 statues pleines de secrets Une nouvelle étude menée sur la tombe de l’empereu…

::+:: Ray Kelly, le «prêtre chanteur» qui a enflammé la Toile

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Il y a encore un an, Ray Kelly était un curé comme les autres. C'est lors du mariage d'un couple de paroissiens à Oldcastle, une petite ville située à 100 kilomètres de Dublin, que sa vie a basculé: devant un public conquis, le prêtre reprend le célèbre Hallelujah de Leonard Cohen. La vidéo, postée sur YouTube, ne tarde pas à enflammer la Toile. «Ça n'a fait que monter depuis. La vidéo a été vue près de 42 millions de fois et ça continue de croître à raison de 35.000 vues par jour», se réjouit le prêtre de 62 ans.


Après le buzz de YouTube, plusieurs milliers de touristes américains sont venus voir le prêtre à la «voix merveilleuse», comme le qualifie Margaret Raw, une fan. «Certains sont arrivés à l'aéroport de Dublin le dimanche matin et avaient comme première étape Oldcastle pour la messe de 11 heures 30 avant de poursuivre leurs vacances. Ils voulaient me rencontrer et m'entendre chanter», raconte l'homme d'église. Le religieux n'a jamais cessé de po…

::+:: Jungle de Calais : « Démanteler ou construire » par Mgr Jaeger

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« Démanteler ou construire », déclaration de Mgr Jaeger, évêque d’Arras, au sujet du démantèlement de la Jungle de Calais, lancé lundi 24 octobre 2016.
« A partir de ce lundi 24 octobre 2016, une vaste opération de déplacement des personnes concentrées dans la lande ou Jungle de Calais est menée. Même si ce lieu a représenté une lueur d’espoir pour beaucoup d’entre elles, l’insalubrité des lieux et les conditions précaires de subsistance le condamnaient à disparaître. Sans oublier les moyens pris par les pouvoirs publics et l’énorme investissement des bénévoles et des associations, l’heure est venue de construire plus que de démanteler.
Il faut d’abord construire ou reconstruire les modalités du respect de la dignité humaine d’hommes et de femmes blessés qui ont quitté leurs pays et leurs familles dans des circonstances souvent atroces et douloureuses. Ces mêmes personnes ont souvent été bafouées par les réseaux qui devaient les acheminer vers une hypothétique terre promise et les on…

::+:: La Résolution UNESCO sur Jérusalem et l’insulte faite à la culture judéo-chrétienne

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Mme Irina Bokova, directrice générale de l’UNESCO a payé – à juste titre – du rejet de sa candidature au secrétariat général de l’ONU la bêtise de l’Organisation qu’elle dirige concrétisée par l’adoption d’une des Résolutions les plus ridicules et infamantes qui ait jamais été rédigée et adoptée dans le cadre des Nations Unies. La Résolution approuvée à Paris le 13 octobre 2016 par l’Assemblée générale, dont les auteurs ne cessent de remercier Mme Bokova pour son action, est en effet une de ces pantalonnades auxquelles les Nations Unies nous ont hélas habitués.

De quoi s’agit-il ? Rien moins que de nier le lien historique et culturel entre le peuple juif et Jérusalem, et ce, dans un double objectif à peine caché : alimenter les conflits mondiaux fondés sur la religion en contribuant à la victimisation de l’Islam, et diviser les Européens sur le sujet brûlant des conflits du Moyen-Orient. Succès total. Les jeunes et moins jeunes en voie de radicalisation vont y voir la confirmation du…

::+:: Le “meilleur” d’Israël ne suffit pas à enrôler les Chrétiens contre la résolution de l’UNESCO

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L’échec d’Israël à recruter le monde chrétien contre la résolution controversée de l’UNESCO sur Jérusalem était-il une défaite diplomatique écrasante et impardonnable, ou le monde occidental ne s’intéresse que si peu à son héritage culturel et religieux qu’il n’y a rien que même les meilleurs diplomates puissent faire pour l’empêcher ?
En citant le complexe du mont du Temple simplement comme « la mosquée Al-Aqsa/Al-Haram Al-Sharif », la résolution ignore délibérément les relations des juifs à la Vieille Ville et à ses lieux saints. Cette distorsion évidente de l’histoire a entraîné un énorme tollé auprès de la population israélienne, et a été mise en lumière par les réponses irritées du gouvernement.
Mais la résolution, qui a été largement approuvée en commission jeudi et ratifiée mardi par le Conseil exécutif de l’UNESCO, ferme également les yeux devant la relation du christianisme à la ville dans laquelle Jésus a été crucifié et enterré il y a quelques 2 000 ans, et qui est depuis ré…

::+:: Comment le judaïsme est devenu une religion de fins lettrés

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Tel est le sous titre du livre de Maristella Botticini et de Zwi Eckstein, intitulé La poignée d'élus. Il s'agit d'un livre écrit par deux économistes et je dois avouer que sa lecture peut être éprouvante pour un philosophe. Mais consentir cet effort considérable est récompensé par tout ce qu'on apprend. Ce livre entend faire litière des hypothèses émises par une grande majorité d'historiens qui se demandaient pour quelles raisons la démographie des juifs a connu les évolutions que nous constatons et comment cette culture religieuse a développé, au fil de deux millénaires, un appel presque abusif à l'intellect et à l'alphabétisation. Certes, toutes les réponses rapportées par ce livre si riche et si solide n'emportent pas nécessairement notre adhésion mais sa consistance et ses analyses si fouillées sont à prendre au sérieux.
De quoi s'agit-il ? Il s'agit de montrer que les raisons précises expliquant l'abandon presque total des métiers liés…

::+:: Cinq merveilles du monde cachées au fond des mers

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EN IMAGES - De la cité sous-marine d'Heracleion, située en Égypte, au Port Royal englouti dans les profondeurs de la Jamaïque, Le Figaro propose de découvrir ces lieux d'une beauté à couper le souffle.
Les océans du monde regorgent de trésors cachés qui ne demandent qu'à être visités. De la cité sous-marine d'Heracleion, située en Égypte, au Port Royal englouti dans les profondeurs de la Jamaïque, Le Figaro propose de découvrir ces lieux uniques, d'une beauté à couper le souffle.
● La cité sous-marine d'Heracleion en Égypte
Jusqu'à sa découverte dans les années 2000, on ignorait si le port de Thonis-Heracleion, mentionnée par Hérodote, avait véritablement existé ou n'était qu'un mythe. Dans l'esprit de cet ancien auteur, la cité était l'emporion d'Égypte, le lieu où négociants grecs et égyptiens échangeaient leurs marchandises.
Selon les archéologues, la ville antique a été engloutie 45 mètres sous la surface de la mer, à environ 6,5km du …