::+:: Lalibela, un lieu emblématique pour les chrétiens d'Ethiopie



Lalibela est un autre site exceptionnel renommé pour son histoire et son patrimoine culturel. Située dans le nord de l’Ethiopie, Lalibela est une terre sainte, la Jérusalem noire disent certains. Troisième capitale de l’Ethiopie, si l’on considère l’ordre historique, Lalibela accueille la “huitième merveille du monde» : ses églises excavées, monolithes ou rupestres. L’UNESCO a inscrit le site de Lalibela au Patrimoine mondial de l’Humanité.
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L'Ethiopie. Ce pays d'Afrique qui fascine tant de voyageurs est le deuxième après l'Arménie à avoir embrassé la foi chrétienne comme religion d'Etat en 380. "Le christianisme est vite devenu très puissant ici", explique Berhaneyesus Demerew Souraphiel, archevêque métropolitain d'Addis-Abeba, capitale de l'Ethiopie. Il est cardinal de l'Eglise catholique romaine en Ethiopie, Eglise encore bien vivante aujourd'hui. Mais l'héritage spirituel de l'Ethiopie c'est aussi l'influence du judaïsme. Ce pays est d'ailleurs le seul qui prétend avoir l'Arche d'Alliance. La grande majorité des juifs d'Ethiopie ont émigré en Israël dans les années 1980-1990.


Prêtres éthiopiens ©RCF - Thierry Lyonnet


Les Ethiopiens, peuple élu de Dieu. "Il y a en Ethiopie l'idée que le judaïsme était présent en Ethiopie avant le christianisme, cela est dû à l'épopée de la reine de Saba. On a reconnu le Dieu d'Israël avant d'accueillir le christianisme: d'où l'idée que Dieu a choisi l'Ethiopie", selon le père Daniel Assefa. Il est l'un des plus grands connaisseurs des textes de l'Eglise orthodoxe d'Ethiopie. Il travaille au Centre de recherches et de retraites spirituelles des capucins, (CFRRC pour Capuchin Franciscan Research and Retreat Centre).

Scène de rue à Harar ©RCF - Thierry Lyonnet

Le pays chrétien où il y a le plus de moines. Comme l'explique le p. Daniel Assefa, En Ethiopie, "le modèle de vie évangélique c'est la vie monastique." Le moine est le modèle absolu, parmi il y a ceux qui le deviennent parès une vie de mariage ou d'autre dès la jeunesse. Le prophète Elie, modèle de vie monastique pour ceux qui font le choix du célibat dès leur jeunesse. Pour ceux qui décident d'entrer au monastère après avoir vécu une vie conjugale, le modèle est le patriarche Hénoch.

Portrait ©RCF - Thierry Lyonnet

Avec Aksoum, Lalibela est l'un des lieux les plus emblématiques de la culture chrétienne d'Ethiopie. C'est à la fin du XIIè siècle qu'un extraordinaire chantier a donné naissance à 11 églises taillées dans la roche. Mais ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO n'est pas un musée à ciel ouvert. Aujourd'hui, 800 prêtres desservent ces églises. Lors des fêtes de Noël et de l'Epiphanie (Timqet), des milliers de pèlerins y affluent.


Fête de Timqet à Lalibela ©RCF - Thierry Lyonnet

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" Les Éthiopiens aiment croire qu'ils sont le peuple élu de Dieu. Dans ce pays mythique, pour beaucoup d'Occidentaux, la foi chrétienne est très vive. Reportage de Thierry Lyonnet. "


© RCF - Thierry Lyonnet - Reportage réalisé en mai 2016 avec le soutien de l'AED (Aide à l'Eglise en détresse)

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