::+:: Le pape demande aux religieux de « prier plus » pour les vocations


« Qu’est-ce qui se passe Seigneur ? » Le pape François n’a pas caché lundi 1er février son inquiétude devant la chute des vocations aux diverses formes de vie consacrée. « Il y a de grands monastères en Espagne où elles ne sont plus que trois ou quatre à tenir », a-t-il cité en exemple, reconnaissant ressentir, devant la « stérilité » des vocations, une « tentation contre l’espérance ».

Le pape s’exprimait devant des sœurs, moines, hommes ou femmes engagés dans des instituts séculiers, vierges consacrées. Au total, 5 000 personnes venues du monde entier au Vatican pour la clôture de l’Année de la vie consacrée mardi 2 février. Une année voulue par le pape François, lui-même religieux.


Prendre le temps de discerner les vocations


En essor en Afrique et en Asie, menacée en Amérique latine, cette forme de vie dans l’Église, qui concerne au total 900 000 personnes à travers la planète, est en net déclin en Europe et en Amérique du Nord. « Nous sommes devenus comme les pauvres, les blessés dans l’Église », reconnaît sœur Nathalie Becquart, xavière chargée de la pastorale des vocations pour l’épiscopat français.

Sans distinguer les continents, le pape a demandé à son auditoire international de « prier plus ». « Sans se fatiguer » d’insister, a-t-il ajouté, donnant en exemple la figure biblique d’Anne, la mère de Samuel, qui jusque dans sa vieillesse demanda à Dieu un enfant. L’Église catholique dédie déjà chaque année une journée particulière à la prière pour les vocations. La prochaine est fixée au 17 avril, 4edimanche de Pâques.

Le pape souhaite une prière ardente continue plutôt que de céder à la facilité. En jésuite, il a rappelé l’importance de prendre le temps de discerner les vocations. Au passage, il a critiqué ceux qui recrutent sans précaution. « Attention de ne pas pratiquer d’insémination artificielle ! », a-t-il lancé au cours de son intervention improvisée entrecoupée d’applaudissements. Il avait exprimé une semblable mise en garde durant son voyage en Afrique, en novembre 2015.

Accueillir des réfugiés dans les couvents vides


Autre danger des congrégations vieillissantes, la gestion des biens, qui fut l’un des axes de travail de cette Année de la vie consacrée. Jorge Bergoglio, qui s’en était déjà pris, au début de son pontificat, à ce que des « couvents vides » n’accueillent pas davantage les réfugiés, a prévenu que chercher à faire de l’argent avec les biens de la communauté ne susciterait pas de renouveau.

Mais la préoccupante crise des vocations religieuses n’est pas la seule menace pesant sur les congrégations existantes. Celles-ci peuvent aussi être minées de l’intérieur par le « terrorisme de la médisance », selon l’expression employée par le pape François, reprenant là l’un de ses thèmes par ailleurs de prédilection pour la réforme de la curie.

Dire du mal par-derrière de l’un de ceux dont on partage la vie communautaire fait « l’effet d’une bombe ! », estime le pape. « Votre premier proche est votre frère ou votre sœur (dans la communauté, NDLR) », a-t-il répété, rappelant le rôle du chapitre dans les congrégations religieuses pour régler les problèmes ainsi que le devoir d’obéissance – qui « n’est pas militaire mais du cœur » – au risque sinon de « l’anarchisme ».

Énergique, scandant debout les mots-clés de son discours, le pape a donné l’impression de refuser de se résigner à ce que la vie consacrée se tarisse davantage. Comme en rappel d’une période naguère plus florissante, il a rendu hommage à « tant de missionnaires » qui y ont consacré toute leur vie, au risque de la perdre : « Ce sont des saints ! »

Pour le père bénédictin Jean-Pierre Longeat, qui préside la conférence des religieux et religieuses de France (Corref), ce qui compte est que cette vie consacrée continue de nourrir l’Église, sous une forme ou une autre. Sans acharnement obsessionnel à maintenir une structure pour elle-même. « Une congrégation doit mourir, et alors ? », ne craint-il pas d’interroger.
++ O ++
Info La Croix .com

Posts les plus consultés de ce blog

::+:: La seule religion d’Etat (4eS)

::+:: Les preuves historiques de l’existence de Jésus (3) : Témoignages externes sur les 4 évangiles

::+:: Qu’est-ce que le miracle eucharistique ?