::+:: LA PLUS BELLE CHANSON DE NOËL N'A RIEN D'UN CONTE DE FÉES

Oubliez Jingle Bells et White Christmas : d'après les sondages auprès des auditeurs et les playlists des radios anglo-saxonnes en décembre, le plus beau chant de Noël jamais écrit est Fairytale of New York. Enregistré par un groupe de punks irlandais échoués à Londres, les Pogues, on le retrouve chaque année dans le classement des morceaux les plus téléchargés (légalement) au Royaume-Uni : la semaine dernière, il était à la 15e place, et il devrait encore grimper cette semaine.


Publiée en novembre 1987, la chanson est numéro 2 des ventes de singles au moment de Noël, derrière les Pet Shop Boys, avec leur reprise de Always On My Mind, d'Elvis Presley. L'improbable duo entre Shane MacGowan, l'éponge à whisky édentée, et la charmante Kirsty MacColl, vedette new-wave, a donc fonctionné au delà de toute espérance. Le choix de la voix féminine faisait sens : Kirsty est la fille du folkeux écossais Ewan MacColl, auteur de Dirty Old Town, la complainte qui fit connaître les Pogues.

Thatcherisme

Le «conte de fées new-yorkais» semble avoir été inspiré par Bukowski : un couple qui s'est rencontré un 24 décembre fait le constat de son échec et s'envoie des insultes à la figure, du genre : «Noël mon cul, j’espère que ça sera notre dernier.» Mais portée par une belle vidéo en noir et blanc (ouvrez l'œil : Matt Dillon y fait une apparition), cette anti-chanson de Noël au langage trash est ce que les Britanniques ont envie d'entendre, quelques mois après la nouvelle victoire du parti conservateur de Margaret Thatcher aux législatives. 

Les années suivantes, le duo revient régulièrement dans les playlists des radios dès la fin de l'automne. Jusqu'à ce qu'un événement tragique décuple la popularité de Fairytale of New York. En 2000, juste avant Noël, Kirsty MacColl meurt accidentellement, à 41 ans. En vacances sur l'île de Cozumel, au Mexique, lors d'une séance de plongée avec ses enfants, elle est tuée par le hors-bord d'un chauffard des mers, dans une zone interdite aux engins à moteur. Le bateau appartient à un milliardaire, Guillermo González Nova, à la tête d'une chaîne de supermarchés. Plusieurs témoignages l'accusent d'avoir été aux commandes, mais il fait porter le chapeau à un de ses domestiques et ne sera jamais inquiété. L'employé écopera d'une peine légère, et l'affaire est close en 2009.

Une campagne «Justice pour Kristy» avait mobilisé le monde de la musique. Bono s'y était impliqué en tant qu'ami de la victime. Le producteur des premiers albums de U2, Steve Lillywhite, était le père des deux enfants de la chanteuse. De son côté, Shane MacGowan s'est récemment fait refaire les dents, si l'on en croit le Daily Mail. Il fêtera ses 58 ans le 25 décembre.
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