::+:: Les religions sont-elles vraiment causes de conflits ? Lesquels ?





S’il n’est pas question de nier la dimension religieuse de conflits tels que les croisades ou, plus récemment, la guerre des Balkans, l’anthropologue franco-américain Scott Atran relève un regain de vigueur depuis le 11 septembre 2001, notamment dans le monde universitaire, d’un athéisme militant associant la religion à la guerre. Dans un article paru en 2012 dans la revue Science, il avance que les religions ne sont que rarement les causes initiales des conflits.

Selon une Encyclopédie des guerres, publiée en 2007 par deux chercheurs américains, Charles Philips et Alan Axelrod, seuls 7 % des guerres de l’histoire mondiale seraient motivées par la religion. En revanche, précise Scott Atran, elles peuvent les envenimer. « Lorsqu’un conflit est récupéré par des chefs religieux qui y ajoutent des valeurs sacrées, la violence peut persister pendant des décennies, voire des siècles, écrit ce chercheur au CNRS et à l’Université du Michigan. Les conflits initialement matériels (personnes, lieux, objets, événements) deviennent alors des luttes existentielles, comme lorsqu’une terre devient une “Terre sainte”. » Une analyse qu’il applique notamment au conflit israélo-palestinien, qui concerna d’abord un territoire avant de prendre une dimension religieuse.

Pour l’historien du christianisme Yves Chiron (1), « la dimension religieuse est constitutive de toute société. Cela peut surprendre dans nos sociétés laïques, parce que nous ne la prenons plus en compte, mais je pense que la raison religieuse – comme la race ou la langue – peut ressurgir ‘‘naturellement” dans un conflit ». 

Dans le cas de l’Église catholique, l’historien observe « un effort constant et ancien pour endiguer la violence, religieuse ou non », qui passe notamment par « la distinction entre la force et la violence ». Un rapide coup d’œil sur les conflits du XXe siècle suffit par ailleurs à démontrer que les idéologies les plus meurtrières ne sont pas nécessairement religieuses : le nazisme, le stalinisme ou le génocide khmer en témoignent assez.


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Info La Croix 

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